Experiencias interneteras audiovisuales con varias apps en una Smart TV

03/09/2013
Cambio de tele: me he comprado una Smart TV. Trabajando en Internet, creo que es lo que tocaba. Después de un mes de experiencia de a pie, me atrevo a escribir unas lineas sobre ello. Sin conocer las especifidades de esta tecnología, su alcance en el mercado, o nada relevante en lo tocante a la televisión; no sé si valdrá mucho, pero bueno, ahí lo dejo.
TED como app de una Smart TV Samsung

TED como app de una Smart TV Samsung

En este mundo de las Smart TVs, cada fabricante tiene su propio sistema (un sistema operativo propio, en realidad) y estamos muy lejos de la dualidad iOS/Android dominante en tablets y smartphones. A falta de estándar, como tampoco hay ningún monopolio totalmente dominante, el mercado de aplicaciones y consumo de Internet en el televisor de casa va a seguir avanzando más lenta y fragmentadamente de lo que podría.

Por lo tanto, lo que se vislumbra en la pantalla de una Smart TV es algo fragmentario, provisional, y no directamente extrapolable de una marca concreta a otra. Sin embargo, creo que si vas a renovar televisión merece pagar el extra del smart. En mi caso, me he comprado una Samsung. Me recomendaron que escogiera esa marca o la también coreana LG, y también llegué a la conclusión (triunfo del marketing de marca de Samsung) de que esta casa domina bien el mundo de las apps con la experiencia que tienen en teléfonos y tablets. Dado que la principal virtud de las SmartTV son su sistema de apps, creí que hacía bien escogiendo este modelo.

La tele tiene unos cuantos sistemas de "recomendación" y visualización de parrillas supuestamente inteligentes y cambiantes, pero no está ahí lo smart de la tele. Lo que importa es la parrilla de apps. Te vienen dadas unas cuantas, y hay un escaparate desde donde poder instalar más. El sistema no es muy trasparente. No sé cómo se renueva u organiza el escaparate, no sé si viviendo en Hendaya vería algo distinto a lo que tengo en Donostia. No sé muy bien dónde mirar en la web para informarme de apps interesantes...

Instalar una app es gratis, pero muchas de ellas implican que para usarlas tienes que abrir una cuenta de pago, de modo que sólo tienes un escaparate informativo o de enganche, digamos. Los interfaces y las experiencias de usuario son malísimos en general. Las opciones Menú, Return y flechas del telemando funcionan según cómo y para qué en cada app.

Pagando para ver deportes raros

Me he apuntado a un par de aplicaciones de pago para probar. La de MLB.tv, del beisbol profesional americano, es tremenda (19 euros al mes, de contratarlo suelto). Todos los partidos en directo, la mayoría visibles en dos opciones (retransmisión de la cadena afín al equipo local o al visitante) y archivo completo de todos los partidos. Como de abril a octubre hay cerca de 12 partidos al día, sin parar, y cada uno dura más de 3 horas, no existen horas como para verlo todo. Igualmente, el sistema de partidos grabados está bien organizado. La "pega" es que no tiene publicidad: como hay tantos parones entre las 9 entradas por equipo de cada partido, los partidos están plagados de "commercial breaks" donde te ponen una pantalla azul. Si dejaran los anuncios originales de las cadenas, aunque fuesen de concesionarios Kia de San Diego, me resultaría más entretenido.

La app de Eurosport, llamada EurosportPlayer, no mola tanto, pese a ser más económica. Básicamente es el modo de suscribirse a Eurosport 1 y 2, canales habilitados como de pago en varias plataformas de cable y ADSL, y además, en ciertos eventos tienes otros multi-canales extra en directo, que pueden ser un montón de pistas de un torneo de tenis, por ejemplo. Tiene el fallo que sólo te dan una opción de audio y, por ejemplo, para mi, entre seguir Snooker en español (la única opción que se me presenta) o tener la opción de seguirlo en inglés con comentarios de un ex-campeón del mundo, pues hay un trecho. ¿Por qué no se dispone de opciones audio alternativas como hace la MLB con el beisbol?

Por otro lado, no hay archivo de vídeos. O ves Eurosport en directo, o adiós. Como el vídeo tampoco es grabable (a no ser que seas un hacker que destripe codecs y DRMs), es un fastidio. Pero lo peor de ello es que no te lo dicen en ningún lado. En EurosportPlayer aparece claramente que la app, genéricamente, sí tiene esas opciones de vídeos guardados (al parecer, retransmisiones bastante exhaustivas de los últimos seis días) y supongo que así funciona Player de conectarlo a un PC conWindows o en iOS. Pero en la versión Samsung Smart TV no existe. ¿Existirá en la el Smart TV de LG? Ni idea. ¿Será un update previsto para Samsung el més que viene? No sé.

Apps audiovisuales, las que importan de verdad

No obstante, creo que este modelo de apps de pago tiene futuro. La acción de pago tiene lugar via ordenador, normalmente. Por ejemplo, entras en MLB.tv, creas tu cuenta, pagas y te dan un código que lo introduces luego abriendo la aplicación de la tele, que sincroniza tu tele con tu suscripción. También puede ser al reves, más común en aplicaciones gratuitas que puedes sincronizar: la app de la tele te da un código que introduces via "Internet normal" cuando estés logueado. Por ejemplo, si estás logueado en Vimeo y quieres unir tu tele a tu cuenta, la opción está en vimeo.com/samsung

En la parrilla existen aplicaciones interneteras como Twitter y Facebook, pero sus experiencias son muy pobres. Una combinación de las mismas te las da Social TV, una aplicación que conectas con tus cuentas sociales y con ello vuelves a la tele, a ver la imagen en el 2 tercios de pantalla, con el resto mostrando los mensajes de tus amigos en Twitter y Facebook: no me acaba de convencer, de momento.

En realidad, las aplicaciones que funcionan son las que te dan realmente televisión. O vídeos, que ya casi es lo mismo. Frequency mola bastante, un agregador de canales y cuentas sociales interesante (sin embargo, algunos vídeos y canales no pueden ser visionados). La imagen muestra cómo descubrí el clip de un colega mediante, que otro colega cargo a Facebook, y ello gracias a Frequency (más práctico así que con la misma app de Facebook si de eso se trata)


Argazkiak.org | Frequency en una SmartTV Samsung © cc-by-sa: Luistxo.F

Otras apps que he usado, Wuaki (como Filmin, para alquilar pelis o series en streaming) o la de TED, con sus presentaciones y discursos tan interesantes (subtítulos disponibles). Algunas aplicaciones son una combinación de vídeos en archivo y/o tele en directo. Sin señal de antena o satélite puedo ver noticias y vídeos de BBCnews (clips enlatados, no directo), France 24h, TV3, Disney Channel, y cosas más peregrinas como una app iraní que ofrece 40 señales en directo en farsi y kurdo (aparentemente) o el tremebundo archivo asiático de Viki. Frente a estas opciones audiovisuales, noticieros textuales como el de El Mundo o El País, que tienen apps que apenas van más allá del teletexto, quedan muy mal.

La misma app de Youtube es bastante interesante, y su sincronización con móviles Android, que funciona tal como se describe en este artículo sobre Chromecast, es muy curiosa. Usas tu móvil para buscar vídeos en Youtube, y se los pasas a la tele. La "magia" la canaliza el router: esto funciona si el mismo router da Internat a la tele (vía cable, muy importante, porque vía wifi la calidad no merece) y al teléfomo vía wifi. Algo que ver con el rango de red, me dicen mis colegas técnicos :-)

No obstante, hay problemas de interfaz también con la app de Youtube. Funciona... como sea que funcione, pero qué difícil es adivinar sus entresijos de pantalla, mando, o teléfono conectado. Al final, uno usa las cosas al buen tun-tun. Además, algunos vídeos se ven en Youtube, pero no en la Samsung TV. Añades estos vídeos de Bananarama o Hues Corporation a una playlist para montar un guateque en casa, y en la tele se verá el de Hues, pero el de Bananarama no (ni aparece en la playlist replicada en la tele). Por qué razones esotéricas ocurre eso, se me escapa.

Esto acaba de empezar

En fin, la experiencia, aunque fragmentada, es interesante. Las posibilidades de la tecnología son enormes, pero algún proceso unificador tendrá que tener lugar para que la diversidad de sistemas y UX se afinquen. El terreno está abierto para que Samsung, Google, Apple compitan. Con ellos, en mi opinión, en la lucha también estará Microsoft: en la Xbox tienen una plataforma de apps audiovisuales que transforman una tele con HDMI en una Smart TV; y es un pedazo de software y hardware muy eficiente. La noticia de hoy es la compra de Nokia por Microsoft pero, personalmente, hoy igual que ayer dudo que exista en mi ciudad ningún adolescente dispuesto a comprar un Nokia con Windows 8. Sin embargo, en cuanto a la Xbox, su éxito es evidente, aunque los padres desconozcan que puede ser también una plataforma de televisión.

En el lado del desarrollo de apps, creo que veremos cosas que surgen por surgir, sin UX, fundamento de contenido ni visión de producto. Pero si alguien puede disponer de contenido audiovisual propio o modos inteligentes para canalizar legalmente el ajeno, debe empezar a posicionarse en este terreno.

Personalmente, seguiré salseando, probando, pagando algunas cositas... Ocio y exploración de momento. Quizás sea trabajo dentro de poco.

Mikel Larreategi
05/09/2013 09:15
Yo acabo de instalar Plex (http://www.plexapp.com/) por recomendación de @aitzol y es una maravilla.

Le doy las carpetas en las que están las películas ripeadas, música o series descargadas (con y sin subtítulos), y las organiza, descarga metadatos, carátulas e incluso subtítulos en varios idiomas de Internet, y se accede a los mismos usando la app Plex de Samsung.

Muy bueno!

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Luistxo Fernandez

Inventor de proyectos. Un gurú de la diplomacia.